Vettel no logra salir delante de Hamilton

AFP

Las últimas esperanzas al título se diluyen poco a poco para Ferrari. Nuevos errores de pilotaje y de estrategia relegaron a Sebastian Vettel al 8º puesto en la parrilla de salida del Gran Premio de Japón, en el que Lewis Hamilton (Mercedes) logró la pole este sábado en Suzuka.

El holandés Max Verstappen se benefició de los errores de Ferrari y de su piloto alemán para alzarse al tercer puesto de la parrilla. “¿Usted cree que hay todavía una pelea por los títulos? Yo no estoy tan seguro”, afirmó el joven piloto de Red Bull.

Y como es habitual a lo largo de la temporada, la Scuderia realizó una mala estrategia y Vettel no conservó la cabeza fría como sí lo hicieron Hamilton y Mercedes.

El cuádruple campeón del mundo 2010-2013, que cuenta con 50 puntos de desventaja en el Mundial de pilotos a cinco carreras para el final, cometió un error de conducción en la que terminó siendo su única oportunidad en la tercera parte de las clasificatorias (Q3), que terminó bajo la lluvia.

Antes de eso había perdido un preciado tiempo al regresar a boxes para cambiar los neumáticos intermedios con los que había comenzado la Q3 por unos blandos, apostando por una agravación rápida de la lluvia que finalmente se hizo esperar.

Así pues firmó el 9º registro, aunque se benefició de la sanción al francés Esteban Ocon (Force India) para ascender un puesto.

– ‘Ni en un millón de años’ –

“Nuestra planificación no fue la adecuada”, reconoció Vettel. “Lo intentamos con intermedios al principio, pero no funcionó, después yo cometí un error en mi única vuelta rápida”.

AFP / Behrouz MehriLewis Hamilton saluda tras lograr la ‘pole position’ para el Gran Premio de Japón de Fórmula 1, este sábado 6 de octubre en el circuito de Suzuka

Su jefe en Ferrari, Maurizio Arrivabene, fue mucho más crítico. “Creo que la ‘pole’ estaba a nuestro alcance, pero lo que ha pasado hoy es inaceptable”, declaró a Motorport.com.

“No es la primera vez que estos errores ocurren. No quiero señalar a nadie en particular, pero estoy muy decepcionado. Contrariamente a otras ocasiones, fue fácil saber qué pasó en la pista: todos nuestros rivales salieron de boxes con ‘slicks'”. añadió en referencia a los neumáticos lisos de seco, mientras los Ferrari calzaron gomas de mojado.

Hamilton, por su parte, rindió homenaje a su equipo, que cuenta con 53 puntos más que Ferrari en la clasificación de constructores, y no que no se equivocó de estrategia.

“Es muy difícil tomar la decisión buena en estas situaciones, pero creo que es algo que nos diferencia que hemos sabido hacer este año”, se congratuló. “Bajo presión tomamos las decisiones buenas y eso nos hace ser el mejor equipo del mundo”.

El británico, que firmó su 8ª pole esta temporada y la 80ª de su carrera en F1, encarará sin presión la carrera, con Vettel muy por detrás y con su fiel compañero finlandés Valtteri Bottas a su lado.

“No puedo creer que tenga 80 poles”, indicó Hamilton, ganador de cinco de las seis últimas carreras. “Nunca en un millón de años pensé que llegaría a esa cifra”, añadió.

– Ocon sancionado –

En la segunda línea saldrán el holandés Max Verstappen (Red Bull) y el finlandés Kimi Räikkönen (Ferrari).

AFP / Behrouz MehriLewis Hamilton rueda durante la sesión clasificatoria para el Gran Premio de Japón de Fórmula 1, este sábado 6 de octubre en el circuito de Suzuka

El mexicano Sergio Pérez (Force India) cerró el top 10, en el que también entró el neozelandés Brendon Hartley (Toro Rosso), en 6ª posición, lo que confirma los avances de la nueva versión del motor Honda introducido este fin de semana.

Los 10 primeros puestos los completan los franceses Romain Grosjean (Haas), 5º, Pierre Gasly (Toro Rosso), 7º, y Esteban Ocon (Force India), 8º, aunque este último sufrió una penalización de tres puestos, lo que permitió que Pérez salga el domingo desde el 9º puesto y Vettel desde el octavo.

El bicampeón del mundo español de McLaren Fernado Alonso saldrá desde el 18º puesto, uno por delante de su compañero Stoffel Vandoorne. La salida del GP tendrá lugar el domingo 14h10 locales (05h10 GMT).