Valverde se lava la cara en Mundial

Valverde ha logrado su primera medalla de oro, la séptima de su palmarés mundialista, en el que ya contaba con dos platas (2003 y 2005) y cuatro bronces (2006, 2012, 2013 y 2014). De izquierda a derecha, Michael Woods, tercero en la prueba; Alejandro Valverde, ganador, y Romain Bardet, segundo, antes de cruzar la línea de meta. CHRISTOF STACHE AFP

AFP El español Alejandro Valverde se convirtió a los 38 años en nuevo campeón del mundo de ciclismo, este domingo sobre el exigente recorrido por la ciudad austríaca de Innsbruck, superando al escalador francés Romain Bardet.

Valverde se mostró el más fuerte del cuarteto que afrontó el esprint final después de 258,5 kilómetros desde la salida. El canadiense Michael Woods fue tercero por delante del holandés Tom Dumoulin.

El corredor murciano, que fue segundo en… 2003, logró al fin uno de los pocos triunfos que le restaban en su carrera. En seis ocasiones había subido al podio del Mundial, y ahora podrá lucir al fin el maillot arcoíris durante el próximo año.

Especialista de las clásicas por las Ardenas (5 veces ganador de la Flecha Valona, 4 veces de la Lieja-Bastoña-Lieja), Valverde ganó asimismo una vez la Vuelta a España, en 2009.

Por detrás de los cuatro primeros, el italiano Gianni Moscon acabó en quinto puesto, delante de un grupo en el que llegó el favorito Julian Alaphilippe (8º).

El vigente campeón del mundo eslovaco Peter Sagan quedó retrasado a 92 kilómetros de meta.

Ganador de las tres ediciones precedentes del Mundial, Sagan quedó rezagado en la primera dificultad montañosa del recorrido, mucho más selectivo que en los años precedentes.

– Clasificación del Mundial de ciclismo en ruta:

1. Alejandro Valverde (ESP/Espagne) 6 h 46:41.

(media: 38,1 km/h)

2. Romain Bardet (FRA) a 0.

3. Michael Woods (CAN) 0.

4. Tom Dumoulin (NED) 0.

5. Gianni Moscon (ITA) 13.

6. Roman Kreuziger (CZE) 43.

7. Michael Andersen (DEN) 43.

8. Julian Alaphilippe (FRA) 43.

9. Thibaut Pinot (FRA) 43.

10. Rui Costa (POR) 43.

11. Jon Izagirre (ESP) 43.

12. Bauke Mollema (NED) 49.

13. Mikel Nieve (ESP) 52.

14. Sam Oomen (NED) 1:21.

15. Nairo Quintana (COL) 1:21.

16. Peter Kennaugh (GBR) 1:21.

17. Jan Hirt (CZE) 1:21.

18. George Bennett (NZL) 1:21.

19. Jack Haig (AUS) 1:21.

20. Jakob Diemer Fuglsang (DEN) 1:21.

21. Domenico Pozzovivo (ITA) 1:21.

22. Andrej Zeits (KAZ) 1:21.

23. Ben Hermans (BEL) 1:32.

24. Simon Geschke (GER) 1:54.

25. Sergey Chernetsky (RUS) 2:00.

33. Rigoberto Urán (COL) 2:57

34. Primoz Roglic (SLO) 4:00

35. Rafal Majka (POL) 4:00

44. David de la Cruz (ESP) 5:56

48. Sergio Henao (COL) 6:02

49. Vincenzo Nibali (ITA) 6:02

50. Greg van Avermaet (BEL) 8:08