2019 será el fin del SKY

Team Sky contrarreloj

AFP

La empresa de medios y telecomunicaciones británica Sky anunció este miércoles que se retirará del ciclismo al final de la temporada 2019, pero el equipo seguirá con otro nombre si encuentra un nuevo patrocinador.

El Team Sky, ganador de seis de los siete últimos Tours de Francia con Bradley Wiggins, Chris Froome y Geraint Thomas, “continuará corriendo bajo otro nombre si se presenta un nuevo comprador par aportar fondos a partir del inicio de la temporada 2020”, precisó la formación ciclista en un comunicado.

El grupo Sky entró en el ciclismo en 2008 apoyando a la federación británica (British Cycling) y luego creó un equipo propio con su nombre a partir de 2010.

Desde entonces el equipo domina el ciclismo mundial, sobre todo las grandes pruebas, con victorias de los británicos Wiggins (2012), Froome (2013, 2015, 2016, 2017) y Geraint Thomas (2018) en seis de las siete últimas ediciones del Tour de Francia.

“El equipo participará bajo el nombre de Team Sky en su última carrera en ruta en 2019 con el objetivo de añadir nuevos récords a sus 322 victorias, récord de todos los tiempos, incluyendo ocho Grandes Vueltas, 52 otras carreras por etapas y 25 carreras de un día”, indicó el equipo en su comunicado.

AFP/Archivos / Jeff PACHOUDEl ciclista británico del Team Sky, Geraint Thomas, celebra su victoria en el Tour de Francia en los Campos Elíseos de París, el 29 de julio de 2018 

Esta hegemonía suscita cierto rechazo y llevó a los organizadores del Tour de Francia a reducir en 2018 de 9 a 8 el número de corredores en cada equipo, para evitar que una sola formación domine la carrera.

El equipo Sky, dirigido por Dave Brailsford, también se ha visto este año envuelto en la polémica cuando cinco días antes del inicio del Tour de Francia su estrella Chris Froome fue declarado inocente de dopaje por la Unión Ciclista Internacional (UCI), tras nueve meses de investigación por un control anormal en la Vuelta a España en septiembre de 2017.

Froome dio positivo el 7 de septiembre de 2017 en la Vuelta por salbutamol (un antiasmático) con una concentración dos veces superior al límite autorizado de 1000 ng/ml.

La UCI decidió finalmente cerrar el caso basándose en las conclusiones de la Agencia Mundial Antidopaje (AMA), que el 28 de junio declaró que la tasa excesiva de salbutamol no constituye un control positivo.

El 5 de octubre Sky había prorrogado en cinco años, hasta 2023, el contrato del ciclista colombiano Egan Bernal, de 21 años. El cafetero, ganador de la Vuelta a California en mayo, brilló en el Tour con un 15º puesto en su debut en las carreteras francesas.

En su comunicado del miércoles Sky recuerda su nuevo compromiso con el críquet. El año pasado el operador de televisión firmó un acuerdo con el organismo que dirige este deporte en Inglaterra y en Gales, el England & Wales Cricket Board.